9 décembre 2011

La Jeune fille et la mort

La Jeune fille et la mort, tourné en 1994, raconte l'histoire d'une femme, Paulina Escobar (Sigourney Weaver), qui vit avec son mari dans la campagne d'un pays d'Amérique du Sud victime d'un régime totalitaire récemment destitué. Séquestrée, torturée et violée dans sa jeunesse par certains des officiers de cette dictature, Paulina reproche à son époux, Gerardo Escobar (Stuart Wilson), avocat célèbre, d'avoir accepté d'être nommé à la tête d'une commission d'enquête sur les exactions du régime tortionnaire révolu, commission mise en place par le président de la jeune république démocratique qui lui a succédé. Paulina, qui voudrait voir ses criminels jugés le plus durement possible, condamne cette commission qu'elle juge fantoche. Le soir où il vient d'être nommé, Gerardo est sur la route qui le conduit chez lui quand sa voiture tombe en panne. Un voisin, le docteur Roberto Miranda (Ben Kingsley), lui vient en aide et le reconduit auprès de Paulina qui croit reconnaître dans la voix du docteur celle d'un de ses anciens bourreaux.



Assez peu connu et considéré comme un film mineur de son réalisateur, La Jeune fille et la mort, qui s'ouvre sur le morceau de Schubert du même nom joué par un grand orchestre sous les yeux terrifiés de Paulina, est en vérité un film brillant. C'est un huis-clos qui maintient ses trois uniques personnages sous tension d'un bout à l'autre. Dès les premiers plans, la pression exercée sur le spectateur ne le lâchera plus. Par une mise en scène subtile, sobre et sacrément efficace, Polanski crée comme à son habitude un suspense pesant et terrifiant avec des éléments aussi limpides qu'une profondeur de champ révélant les déambulations d'un personnage à l'arrière-plan, passant et repassant dans l'encadrement d'une fenêtre jusqu'au moment tant attendu et tant redouté où sa silhouette ne reparaît plus. Polanski utilise tout aussi simplement le hors-champ pour dilater le temps et créer une attente lourde et angoissante, comme quand la caméra exclue lentement un personnage du plan par un décadrage insidieux, jouant sur une présence-absence qui tétanise et symbolise le sujet même du film : cet homme qui passe et qui repasse dans le fond de l'image, qui disparaît du plan quand Paulina débat avec son époux, c'est le spectre de la mémoire, le fantôme traumatique de la jeune femme, qui s'insinue entre les amants et pèse d'autant plus qu'il est insaisissable. Les acteurs sont tous les trois remarquables d'intensité, Ben Kingsley en tête. Et, cerise sur le gâteau, l’œuvre se pare d'une dimension politique et historique tout à fait éclairante.




Polanski nous pose en outre des tas de questions sur la culpabilité, la responsabilité, le traumatisme, thèmes qui parcourent son œuvre et l'informent, traités ici de façon très directe et avec l'intelligence qu'on lui connait. Il laisse planer le doute jusqu'au bout sur la culpabilité du bourreau présumé, sur la possible folie traumatique de la victime, sur l'intégrité de son époux, ce qui rend le récit particulièrement captivant et nous pousse à adopter chaque point de vue, tour à tour, non pas pour tendre vers une vaine identification mais pour que nous puissions nous poser les questions qui hantent les personnages et pour rendre compte de l'extrême complexité d'une situation pareille. Le cinéaste ne nous donne pas à jouir, comme dans bon nombre de films de vengeance actuels d'une stupidité crasse, mais à réfléchir. Il montre non seulement ce qui continue de torturer la victime d'un tortionnaire longtemps après les faits, mais en quoi consiste vraiment le désir de vengeance d'un être traumatisé et humilié : non pas dans la volonté de massacrer l'autre à grands coups de marteaux ou de mitraillettes (suivez mon regard...), mais, et quitte à ce que le premier réflexe soit de retourner ses propres armes de torture contre le bourreau, dans celle de lui faire avouer ses crimes pour atteindre à une ascèse que seule la reconnaissance du statut de victime par le criminel lui-même peut permettre. Tout cela pourrait se résumer, comme le montre Polanski, dans le simple fait de pouvoir réentendre un morceau de musique rendu horrible par des monstres.



Polanski traite une fois de plus de ce sujet qui le hante, qui le hantait déjà aux prémices de sa carrière et qui l'a sans doute hanté plus que jamais après les divers épisodes sordides de sa vie, le sujet de la persécution, du viol et du traumatisme. Sauf qu'il en donne ici une représentation un peu moins directement formaliste que dans ses films précédents (ce qui n'empêche pas le film d'être très ingénieusement mis en scène), et plus directement écrite, avec un sujet puissant et réaliste traité comme il aime à le faire, entre quatre murs, avec une mise sous tension qui dit tout de la situation tyrannique où la victime côtoie son bourreau. Le thème de la folie, cher au cinéaste, n'est d'ailleurs pas de reste puisque Polanski représente le traumatisme comme un possible vecteur de démence, sauf que la folie ici n'est plus innée mais acquise, elle n'est plus "déshumanisante" mais née d'une déshumanisation préalable, et ne tend pas au fantastique irraisonné mais au réalisme cru et brutal de la vérité avouée.




Aussi ce film condense-t-il finalement les traits majeurs de la filmographie de Polanski tout en le dirigeant vers une voie nouvelle dans sa carrière, après celle des films d'horreur fantastique, la voie du réalisme politique, un tournant vers des sujets de société sérieux, historiques, traités avec la froide implication qu'ils requièrent, qui aura peut-être permis le grand et nécessaire Pianiste comme le plus dispensable Ghost Writer. Toujours est-il que pour son premier coup d'essai dans le domaine difficile des grands sujets, le cinéaste se fit fort de tenir son propos avec une grande clairvoyance et beaucoup de maîtrise tout en explorant encore et toujours ses thèmes de prédilection, sans faire l'impasse sur une mise en scène brute mais raffinée, afin d'aller à l'essentiel d'un sujet trop vaste en lui-même pour l'alourdir de fioritures inutiles, toutes choses qui font de La Jeune fille et la mort un film particulièrement marquant et bien plus important que ce que l'histoire du cinéma, en l'état, pourrait laisser penser.


La Jeune fille et la mort de Roman Polanski avec Sigourney Weaver, Ben Kingsley et Stuart Wilson (1994)

9 commentaires:

  1. J'ai très envie de le voir !

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  2. Très bon article qui rend bien hommage à ce film sous-estimé qui est un des meilleurs Polanski. bravo !

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  3. J'ai sans doute dû rater un truc, vous devez sans doute le dire quelque part, mais pourquoi Lunes de fiel (et Pirates aussi, et aussi Le bal des vampires) a inexplicablement disparu de la filmo de Polanski ? Pas son meilleur (en plus d'être une mauvaise adaptation du roman culte de Bruckner), mais j'aurai bien voulu lire votre avis sur le film...

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  4. Mymp > Tu n'as rien raté, rassure-toi. J'aurais aimé parler de "Lunes de fiel", que j'avais apprécié à l'époque où je l'ai vu, mais ça date, je ne l'ai pas revu depuis longtemps et je ne voulais pas en parler mal à cause de cela. C'est une première raison. L'autre raison, c'est qu'on ne pouvait pas parler de tout. Ceci dit j'ai prévu de revoir "Lunes de fiel" bientôt et j'en parlerai peut-être alors, en-dehors du dossier mais peu importe.

    J'ai failli écrire quelque chose sur "Pirates", que j'adore depuis que je suis tout petit et que je regarde régulièrement, mais sept jours et sept films de Polanski c'est déjà pas mal, et on ne voulait pas trop lourder nos lecteurs en consacrant deux semaines à un seul cinéaste. Il a donc fallu faire des choix.

    Quant au "Bal des vampires", c'est parce que j'en ai déjà pas mal parlé dans le grand article "Les Meilleurs films de l'horreur" paru le mois dernier.

    Désolé donc de ne pas pleinement satisfaire tes attentes mais j'espère que ce dossier t'intéresse quand même un peu :)

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  5. Bon, je me doute bien que vous ne pouviez pas vous taper toute la filmo entière de Polanski (le dossier m'intéresse bien sûr, mais j'aurais préféré Cronenberg pour continuer à être désagréable !). Pour revenir à Lunes de fiel, c'est un peu comme American psycho, étant un fan pur et dur du bouquin, le film m'avait extrêmement déçu (ne perds pas ton temps à le revoir, lis plutôt le bouquin à la place si ce n'est déjà fait !). Il y avait quand même du bon (à commencer par Peter Coyote), mais globalement Polanski n'avait rien gardé de la cruauté perverse du roman.

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  6. Je me souviens qu'après l'avoir vu à la télévision, ce film dérangeait le spectateur. Et on retrouve une fois de plus le goût de Polanski pour les huis-clos.

    Bonne journée !

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